"Le mouvement c’est la vie. La vie est un processus. Améliorer la qualité du processus améliore la qualité de la vie elle-même."
Moshe Feldenkrais.
Moshé Feldenkrais, né le 6 mai 1904 à Slavouta, en Ukraine. À l'âge de 14 ans, il quitte sa famille pour traverser l'Europe jusqu'en Palestine pour y émigrer. De 18 à 28 ans il vit à Tel-Aviv où il travaille comme maçon, poursuit ses études au lycée et pratique le football. Il se blesse alors au genou. Membre de la jeune Haganah, il suit également des cours de jiujitsu. Moshe Feldenkrais arrive à Paris en 1928 où il étudie la physique, les mathématiques, la mécanique et l'électricité. Il obtient un diplôme de docteur en sciences physiques et un diplôme d'ingénieur en mécanique et électricité. Il rejoint rapidement le laboratoire du professeur Paul Langevin. En 1938, il travaille avec Frédéric Joliot-Curie, dont il est assistant.
Moshe Feldenkrais rencontre Jigorō Kanō à l'occasion de conférences données par le fondateur du judo lors de deux séjours en France en 1933 et 1934. Il se met à pratiquer ce sport, qu'il contribue à introduire en France, et devient la première ceinture noire de judo en France. À son invitation, Mikinosuke Kawaishi quitte Londres pour venir enseigner le judo en France. Passionné par ce sport, Feldenkrais fonde en septembre 1936 le Jiu-Jitsu Club de France, dont Jigorō Kanō est le président d'honneur. Il écrit deux livres sur le judo.
En 1940, quand les Allemands envahissent Paris, Moshe Feldenkrais prend un bateau pour l'Angleterre. Il travaille alors pour l'amirauté britannique. Il fait partie de l'équipe qui met au point le sonar. Il continue en même temps la pratique et l'enseignement du judo. Il commence à s'intéresser très fortement au développement humain et au mode d'apprentissage des enfants, inspiré en partie par l'observation des enfants dans le cabinet pédiatrique de sa femme, Yona Rubenstein. Après un accident grave sur son genou déjà blessé, Moshe Feldenkrais se voit proposer une intervention dont les chances de succès sont évaluées à 50 %. Il préfère éviter l'intervention et étudie tout ce qui a trait à la santé et à la guérison : anatomie, physiologie, neurophysiologie, psychothérapie, exercices de rééducation, pratiques spirituelles, yoga, hypnose, acupuncture. Feldenkrais réussit à marcher de nouveau sans avoir besoin d'opération. Il reprend même sa pratique du judo. Après des mois d'observation minutieuse et d'exploration de très petits mouvements, il aurait redécouvert et affiné le processus d'apprentissage utilisé par les jeunes enfants pour acquérir la marche.
Selon lui, le fait de prendre conscience de comment l'on bouge peut être une clé pour se soigner voire fonctionner mieux. Un ami qui souffre du dos lui demande si le même processus ne pourrait pas l'aider. C'est ainsi que Feldenkrais découvre l'efficacité de sa méthode. Il développe ainsi une pratique, à travers le toucher et le mouvement, pour faciliter le retour à la santé et l'apprentissage, qu'il appellera plus tard Intégration Fonctionnelle. Dans un deuxième temps, afin de permettre à un plus grand nombre de bénéficier de sa méthode, il invente une forme de pratique collective, qu'il nomme Prise de Conscience à travers le Mouvement.
En 1950 Feldenkrais se rend à Tel-Aviv. Il devient le premier directeur du département d'électronique de l'armée israélienne. Il est sollicité par le Premier ministre Ben Gourion, qui souffre de mal de dos chronique et de problèmes respiratoires. La santé de Ben Gourion s'améliore de façon étonnante et fait la réputation de Moshe Feldenkrais.
Il commence à enseigner sa méthode dès 1950 en Israël, et crée un répertoire immense de centaines de leçons. Ses formations seront suivies par des centaines d'élèves aux États-Unis, notamment dans les sessions célèbres de San Francisco et de Amherst, dans le Massachusetts. La méthode Feldenkrais est maintenant enseignée par des praticiens issus de formations certifiées dans le monde entier.